Pont du Gard, Pont d’Avignon & le Palais des Papes – Road Trip Voiture en France #14

Après avoir rayé la voiture à cause d’un passage trop étroit, on se dit qu’on est un peu fatigués à cause du rythme de voyage et qu’il faudra y aller un peu plus mollo. Donc, au lieu de faire des stops dans tous les sens, on enlève les monuments antiques de notre itinéraire, à savoir : le Théâtre antique d’Orange (avant Avignon), les Arènes & le Musée bleu d’Arles (après Avignon). Sans ces visites, on a 2 jours entiers à Avignon.

Note : cet article de blog fait partie du « Road Trip en France » réalisé en Août 2020. Pour lire les parties précédentes, cliquez ici : #1, #2, #3, #4, #5, #6, #7, #8, #9, #10, #11, #12 et #13

Partie 1 : Carnet de voyage
Partie 2 : Conseils pratiques

Partie 1 : Carnet de voyage

Après avoir parcouru la route des Gorges, on arrive fin d’après-midi à Avignon. Nous dînons au centre-ville au restaurant Café Saint-Jean. Je vous recommande les yeux fermés leur tartare de thon, c’est une tuerie ! Le reste est très bon aussi, mais pas aussi remarquable.

Pont du Gard

Le lendemain, on se repose, je mets en ligne des articles du blog… et c’est seulement en fin d’après-midi qu’on bouge pour aller au Pond du Gard. On a un peu galéré pour comprendre comment ça marchait. Nous sommes garés côté « rive gauche » car il y a un musée, mais je pense que pour se baigner, il vaut mieux se garer sur la « rive droite » (il y a plus de plages). Que ce soit rive gauche ou rive droite, il faut payer. Et on ne peut pas payer juste le parking non, c’est là que c’est un peu sournois. Le parking est inclus dans le ticket d’entrée. Eh oui, 9,5€ par personne (et non par voiture), c’est un peu abusé. Il paraît qu’il est possible d’accéder au pont en traversant les bois, mais on n’est pas des locaux et on risque de se perdre.

Je vous mets ci-dessous le plan du site, cliquez sur chaque photo pour zoomer et les enregistrer.

Voici la vue depuis la rive gauche. Il y a un espace de baignade ici, ce n’est pas du sable mais des rochers en pente. L’eau est froide malgré la canicule. Il y a plein de jeunes en train de sauter du rocher d’en face. Ça doit faire 4-5m de hauteur. Beaucoup de canoës passent sous le pont. Ils ne paient pas l’accès du coup 🙂

JB aime beaucoup sauter des rochers et voir des jeunes sauter sans aucun problème le rassure. Il arrivera aussi à sauter 3-4 fois, après avoir mis un peu de temps à entrer dans l’eau (c’est froid !). Impossible de connaître la profondeur du Rhône du Gardon à cet endroit, mais ça a l’air très profond. Il est bien évidemment interdit de sauter depuis le pont, en plus c’est dangereux car il y a le risque de tomber sur un canoë.

Le Pont du Gard est à la base un viaduc, faisant partie d’un réseau énorme construit par les Romains au 1er siècle pour acheminer de l’eau depuis Uzès jusqu’à Nîmes. Il est le seul exemple de pont antique à 3 étages encore debout aujourd’hui, c’est le pont-aqueduc romain le plus haut du monde (49 mètres).

Il y avait donc plein d’autres viaducs, et le tracé prend en compte de la difficulté technique ainsi que l’altitude du lieu. Il y avait un viaduc plus impressionnant que le pont du Gard mais il a disparu. Ces viaducs non utilisés ont été très vite pillés pour les constructions aux alentours. Même le pont du Gard a perdu une petite partie (côté rive droite).

Les romains avaient déjà des techniques très avancées. L’eau, arrivant à Nîmes, était gardée dans les châteaux d’eau, avant d’être distribuée partout dans la ville, dans les tuyaux en cuivre, sous forme de fontaines. Ainsi, les riches avaient même accès à l’eau courante chez eux ! Au 1er siècle !

Le musée du côté Rive Gauche explique très bien tout ça, avec plans et miniatures. Ils ont même un film très réussi, avec de belles images prises par un drone (car on se demande tous à quoi ressemble le 3ème étage du viaduc). Je vous conseille vivement !

Le viaduc, à la base, ne servait qu’à transporter de l’eau, donc on ne pouvait pas passer d’une rive à l’autre facilement, c’était trop étroit. Le Pont routier (Pont Pitot), accolé à l’ouvrage antique, auquel nous avons accès maintenant (le 1er niveau) a été ajouté après (au 18ème siècle, avec des pierres provenant de la carrière d’à côté).

Astuce : si vous voulez combiner visite et baignade, je vous recommande de vous garer sur la Rive Droite (coordonnées Google Maps). Traversez le pont pour accéder au musée, la carrière et plusieurs points de vue. Ensuite, revenez sur la rive droite pour vous baigner.

Pont d’Avignon

Le lendemain, on visite ENFIN Avignon. J’avoue que nous nous sommes arrêtés à Avignon à cause de la « chanson ». Ça fait très « touriste asiatique découvrant la France » mais j’assume lol 😀 A part la chanson, Avignon compte plusieurs patrimoines mondiaux d’UNESCO et ça, eh ben, comme ce n’était pas indiqué dans la chanson, je ne le savais pas 😀 hihihi

La ville est entièrement fortifiée, ça se voit sur le plan Google Maps, mais aussi de loin. Le pont d’Avignon est cassé donc on ne peut plus le prendre pour passer d’une rive à l’autre. Par contre, il y a un pont parallèle à celui-ci, d’où nous pouvons avoir une vue imprenable sur le Pont d’Avignon. Pour avoir une vue en hauteur, passez par cette petite porte juste à côté de l’entrée du pont, pour accéder aux hauteurs.

Il faut grimper pas mal par contre 🙂 avec le masque et la chaleur, ce n’est pas évident. Si cette vue ne vous plaît pas, vous pouvez prendre un ferry gratuit reliant les deux rives, pas très loin du pont d’Avignon.

D’après la légende, le pont Saint Bénezet (connu comme le « pont d’Avignon », on y danse, on y danse…) aurait été édifié au 12ème siècle par un jeune berger du Vivarais, Bénézet, sur ordre céleste. Le pont a connu des modifications sur plusieurs siècles, jusqu’à être délaissé à partir du 17ème siècle. Les modifications hydrologiques du fleuve sont à l’origine de sa destruction : il ne reste que 4 sur les 22 arches d’origine. J’ai oublié de prendre la photo du pont depuis la rive donc voici une photo officielle :

L’accès au pont se trouve à l’intérieur des remparts (rue Ferruce). Il faut payer 5€ pour marcher sur le pont (nous vous recommandons d’acheter les tickets en ligne pour éviter la queue). C’est très bien fait et même accessible aux fauteuils roulants. Bon, il n’y a pas un intérêt fou à marcher dessus, mais on peut remarquer une chapelle sur le pont même (à gauche sur la photo ci-dessous) et avoir une vue imprenable sur le Palais des Papes.

L’eau du Rhône est absolument incroyable, transparente, on voit même les plantes aquatiques.

le pont parallèle au pont d’Avignon : on peut le traverser en voiture ou à pied

Palais des Papes

La grande cousine de JB habite à Avignon (elle est guide si vous souhaitez découvrir la Provence avec elle : https://la-provence-de-claire.com/fr/) et quand je lui ai demandé si ça valait la peine de visiter le Palais des Papes, elle m’a fait comprendre qu’être à Avignon sans visiter le Palais des Papes, c’était comme si je venais à Rome sans visiter le Vatican, en gros.

Pour le Palais des Papes, il vaut mieux réserver à l’avance (en ligne). Quand nous sommes arrivés pour notre visite à 10h, tout est déjà complet jusqu’à 12h.

« Grâce » au Covid, les visites sont autonomes et deviennent super intéressantes car on nous donne une tablette et grâce à la réalité augmentée, on peut scanner toute la pièce et voir à quoi ça ressemblait au temps des papes. Voir ces salles remplies de richesses, de tapis, d’art… m’énerve pas mal, on se demande où sont passées la foi, l’humilité et la simplicité. Il va falloir qu’on se prépare psychologiquement, le Vatican doit être 10 fois plus bling bling.

Il a fallu 70 ans pour le construire. Résidence des 9 papes du 14ème siècle, classé au Patrimoine mondial de l’UNESCO, le palais est le plus grand palais gothique au monde (15 000m² de plancher, soit en volume l’équivalent de quatre cathédrales gothiques). Les tensions politiques, l’agitation violente de l’Italie… font que les papes s’installent à Avignon plutôt qu’à Rome.

Si les papes sont à Avignon, les cardinaux préfèrent l’autre rive (dont on trouve encore des traces aujourd’hui, notamment une chartreuse absolument incroyable – que nous n’avons pas eu le courage de visiter).

Certaines chapelles et appartements privés du pape conservent encore des fresques incroyables, exécutés par Matteo Giovannetti ou Simone Martini. Il est interdit de prendre des photos dans les salles avec fresques donc il va falloir que vous les visitiez vous-même.

Après le retour de la papauté à Rome, le palais devient la résidence de légats puis de vice-légats, jusqu’à la Révolution (où il est pillé), avant de devenir une caserne miliaire. Maintenant, on peut le visiter et assister à quelques concerts également.

Avignon

La ville est très sympa avec de nombreuses rues piétonnes. On aime beaucoup ! L’esprit PACA est là, on voit de la lavande séchée partout. Nous avons aussi beaucoup aimé le restaurant La cour du Louvre, dans une cour à l’abri des touristes, on y mange très bien pour 25€/personne (menu du midi). Le proprio comme les serveurs sont adorables.

Road trip & la lessive

Cela fait presque 10 jours que nous sommes sur la route. Avec cette canicule et les masques obligatoires, je demande à JB de choisir un Airbnb (2 nuits) à Avignon avec une machine à laver pour laver tous nos vêtements (et nos masques en tissu), en demandant à l’avance la permission aux proprios (qui étaient absents pendant notre séjour), et en optant pour des programmes courts.

En fait, dans les petits villages, il n’y a jamais de pressing et le seul endroit pour laver les vêtements, c’est chez Leclerc ou Super U (de grosses machines près du parking, plutôt adaptées aux couettes), et on n’est pas prêts à rester des heures au parking avec cette canicule. Il se trouve que le Airbnb en question a été vexé qu’on utilise trop leur machine ! En nous laissant un commentaire assassin sur Airbnb, comme quoi on en abuse (ils ont regardé la caméra de surveillance du salon pour compter le nombre de lessives !).

Je ne me suis pas rendu compte mais les chambres d’hôtes et Airbnb (en France) sont super réticentes qu’on utilise leurs machines – surtout quand on loue juste une chambre privée. J’ignore si c’est une question de propreté ou d’électricité. En plus, ils n’ont pas beaucoup de demandes de ce type, car la plupart des français partent en vacances pendant 2-3 semaines avec des valises énormes et n’ont jamais besoin de faire la lessive pendant leur séjour. Bref, pour que tout le monde soit content, maintenant on propose de payer pour utiliser la machine, car je ne me vois pas du tout laver tout ça à la main, en France en plus !

La suite de notre aventure, c’est par ici

Partie 2 : Conseils pratiques

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Budget

  • Visites :
    • Pont du Gard : 9,5€ par personne (parking inclus)
    • Pont d’Avignon : 5€
    • Palais des Papes : 12€
  • Parking souterrain « Palais des Papes » : 9,4€ pour 5h
  • Restaurant :
    • comptez 30€ par personne au Café Saint-Jean (-20% en réservant sur La Fourchette, bénéficiez de 10€ de réduction en utilisant ce lien : http://tfk.io/ci1u2u)
    • La cour du Louvre : 25€ le menu du midi
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    Anh

    Anh est franco-vietnamienne et a vécu dans de nombreux pays (Russie, Australie, France, Norvège, Vietnam). Elle aime par dessus tout les chats, le DIY et la bonne cuisine. Ayant une très bonne mémoire, Anh est capable de vous donner le tarif du petit bus pris entre le Chili et la Bolivie qu'elle a pris il y a 3 ans.

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    2 commentaires
    • Répondre J

      3 septembre 2020, 12 h 35 min

      Hello!

      Merci pour vos articles.
      Juste une coquille repérée, et pas des moindres : « Impossible de connaître la profondeur du Rhône à cet endroit ». Alors : le Pont du Gard engendre le Gardon, pas le Rhône 🙁
      Originaire de lé région nîmoise, je peux pas laisser passer ça 😉
      Bonne journée et bon voyage

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