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Quand rien n'est prévu, tout est possible

Guide de Phong Nha – Ke Bang (2018) : Ce qu’il faut visiter, tarifs, budget, transport, scooter…

Nous venons de passer 4 jours MERVEILLEUX au parc national de Phong Nha – Ke Bang. Comme les infos sur ce parc ne sont pas à jour (même dans les guides touristiques), à cause de l’inflation au Vietnam et des services touristiques dans cette zone, voici MON guide, mise à jour en Mars 2018.

Je vous recommande VIVEMENT d’y aller, quitte à zapper Ninh Binh ou Huê’. Franchement, même en tant que vietnamienne et ayant parcouru mon pays du Nord au Sud plusieurs fois, Phong Nha reste une de mes top destinations au Vietnam, dont je ne me lasserai pas (tout comme Sa Pa, Da Lat et Hoi An).

Comment aller au parc Phong Nha – Ke Bang

Avant, il fallait aller d’abord à Dong Hoi puis s’embêter à louer un scooter/taxi/bus… jusqu’à Phong Nha.

Mais maintenant, il y a des bus longue distance avec couchettes qui vous y amène directement. Il suffit de poser la question à votre hôtel ou une des nombreuses agences de voyage vietnamiennes, on vous vendra un ticket dans la minute qui suit.

Vous pouvez prendre un bus avec couchettes jusqu’à Phong Nha depuis : Ha Noi, Ninh Binh, Hue, Hoi An, Da Nang, Nha Trang, Mui Ne ou Ho Chi Minh ville.

Le trajet Hoi An – Phong Nha, qui dure 8h-8h30, ne m’a coûté que 170,000VND.

Il n’y a qu’un à deux bus par jour, donc pensez à vous organiser un peu (réservez la veille par exemple).

Le bus s’arrêtera au centre du village de Son Trach. Ce village tout petit n’a qu’une rue principale donc vous ne risquez pas de vous perdre.

J’ai les horaires de DEPART de Phong Nha ici si ça vous intéresse (cliquez sur l’image pour zoomer)

Mais je préfère le train/l’avion

Il n’y a pas de train ni d’aéroport au sein du parc national, donc si vous préférez le train ou l’avion, il faut aller jusqu’à Dong  Hoi, puis prendre un taxi ou un bus pour touristes jusqu’à Phong Nha (encore une fois, les agences de voyage sauront vous renseigner).

Est-ce que le bus est confortable ?

J’ai pris le bus de la compagnie Hung Thanh Travel et contrairement aux nombreux commentaires négatifs, j’ai trouvé le bus confortable, il n’y avait pas de musique ni de film.

Cependant, il y a tout de même quelques hic :

  • le chauffeur peut fumer de temps en temps. Pour cela, il faut se placer sur la couchette en hauteur, si possible au milieu du bus pour ne pas être dérangé par la fumée
  • comme il y a des toilettes dans le bus, le bus ne s’arrête que pour les repas.
  • il n’y a pas de PQ dans les toilettes, il faut en prévoir avant le trajet
  • Quand le trajet est trop long (Hoi An – Phong Nha par exemple), il faut, à un moment, changer de bus et sortir ses affaires. En général, ils le font au milieu de la journée donc ça ne réveille personne, et le changement de bus est bien organisé.

Quel hébergement choisir ?

Vous avez maintenant l’embarras du choix. Entre les auberges de jeunesse, homestay, hôtels… il y a de tout pour tous les budgets.

Tapez Visitors Centre, Phong Nha – Ke Bang National Park sur Google Maps, vous voudrez vous héberger près de ce lieu.

Les backpackers semblent apprécier Easy Tiger Hostel – Jungle Bar, une des premières auberges de la ville.

Nous avons choisi un homestay plus moderne : Hang En Hotel.

Réservez sur booking.com ou agoda.com (des fois, les prix diffèrent sur ces deux sites, pour le même hébergement).

Avant de choisir votre hébergement, ce à quoi il faut faire attention, si vous y allez en hiver (décembre – mars) : c’est la présence de l’eau chaude. Si vous y allez en été : c’est la présence du climatiseur (il peut faire jusqu’à 40°C à l’ombre).

Que visiter à Phong Nha ?

Je vais diviser cette partie en deux : les attractions/lieux qu’on peut visiter sans guide, et les attractions/lieux qu’on doit absolument visiter avec guide

A visiter sans guide

Phong Nha Cave & TIEN SON CAVE

Phong Nha Cave est une grotte inondée à visiter avec un « dragon boat » (bateau capable de contenir jusqu’à 12 personnes). Elle se visite en général avec la grotte Tien Son (une très jolie grotte accessible au bout d’une centaine de marches) et qui vous donne une vue imprenable sur le parc.

Si vous prenez le bateau juste pour Phong Nha Cave, ça coûte 360,000VND/bateau.
Si vous prenez le bateau pour visiter les deux grottes en même temps, ça coûte 400,000VND/bateau.

Le prix du bateau est divisible par le nombre de personnes qui le prennent, à vous d’essayer de vous regrouper avec d’autres touristes.

Il faut s’y ajouter 180,000VND le ticket d’entrée à Phong Nha Cave et 80,000VND/personne pour Tien Son Cave.

Je recommande ces grottes, à visiter en premier car elles sont moins jolies que Paradise Cave, mais Phong Nha Cave a la particularité d’être une grotte inondée, donc différentes des autres.

Marchez jusqu’au Visitors Centre, Phong Nha – Ke Bang National Park pour acheter les tickets d’entrée et le ticket pour le bateau.

Paradise Cave

C’est la plus belle grotte qu’on peut visiter sans guide dans le coin. Pour y aller, je vous recommande de louer un scooter (la route qui y mène est magnifique). L’entrée coûte 250,000VND.

On peut prendre une voiture de golf pour 4 (100,000VND l’aller-retour) pour faire le 1km (plat). Les 550m restants, en pente, se font obligatoirement à pieds.

Seul le premier km de la grotte est accessible à tous, les 7km restants nécessitent un guide, mais la partie accessible à tous est déjà extrêmement jolie.

Les escaliers en bois sont installés dans la grotte, le parcours est très facile, accessible aux enfants et seniors actifs.

Prenez ce chemin (en bleu) pour venir, l’autre chemin est beaucoup plus en pente => plus dangereux pour les scooters.

Dark Cave

On vient visiter Dark Cave pour ses nombreuses activités sportives, et pas pour la beauté de cette cave, qui est toute noire comme son nom l’indique. Dark Cave se trouve sur le chemin menant à Paradise Cave. L’eau ici est transparente et super bleue.

Il y a deux options :

  • 450,000VND/personne pour faire du zipline, nager jusqu’à la cave, explorer la grotte avec une lampe sur la tête, prendre un bain de boue à l’intérieur de la grotte (accompagné d’un guide), puis faire du kayak et participer à de nombreuses activités nautiques
  • 270,000VND/personne pour faire du zipline, faire du kayak. Si vous choisissez cette option, vous pouvez ne pas être mouillé (sauf si vous choisissez de participer aux activités nautiques à la fin).

Vous pouvez déposer vos affaires dans les lockers (50,000VND de dépôt pour louer un cadenas), les douches sont disponibles (l’eau est moyennement chaude). Il est conseillé de prendre des maillots de bain foncés car la boue risque de tacher vos maillots.

Mooc Spring

C’est sur le même chemin que Paradise Cave. C’est une source d’eau aménagée en un parc aquatique à ciel ouvert en été, et un parcours de promenade en hiver. Inutile de vous dire que l’eau est pure et transparente.

L’entrée coûte 80,000VND en hiver et 180,000VND en été. Venez avec un maillot de bain pour profiter de l’eau de source très rafraîchissante en été.

Botanic Garden

Contrairement à son nom, ce jardin est en fait une parcelle énorme en pleine forêt. Vous payez seulement 40,000VND pour vous promener et vous baigner en bas d’une cascade.

Bong Lai Valley

Avec deux stops bien connus des backpackers : The Duck Stop (où on se promène à dos d’un buffle et on nourrit les canards, suivi par un repas avec boisson pour 150,000VND/personne)

et Pub with Cold Beer où la bière est vraiment super fraîche et le poulet fermier au barbecue sent bon + la vue + les hamacs

Prenez le chemin en bleu (l’autre est trop boueux). En plus, ce chemin vous amène au pont Bong Lai, d’un romantisme sans égal (cherchez Cầu bồng lai sur Google Maps)

East Hill Café est une nouvelle adresse avec vue sur les rizières, à ne pas rater (cherchez l’adresse sur Google Maps)

 

A visiter avec guide

Phong Nha Cave : 4,5 km, 1 jour, environ 1,700,000VND (60€)

Vous pouvez explorer davantage la grotte de Phong Nha avec un guide, par bateau, kayak et même en nageant. Attention, il n’y a pas de puit de lumière dans cette grotte.

Dark Cave : 6KM, 2 jours 1 nuit, environ 6,000,000VND (214€)

En réalité, ça inclut la visite d’une autre grotte E Cave la première journée, puis vous entrez par la sortie du Dark Cave et participez aux activités du Dark Cave.

Paradise Cave : 7 KM, 1 jour, environ 2,500,000VND (89€)

source image :sondoongcavetour.abstravel.asia

Vous pouvez explorer 7km supplémentaires de cette grotte, voir un puit de lumières, faire du kayak sur une rivière sous-terraine.

Hang En Cave : 2 jours 1 Nuit, enviroN 7,500,000VND (268€)

source image : Oxalis

Hang En est une alternative à Son Doong (qui se trouve à seulement 3km de Hang En). C’est la 3ème grotte la plus grande au monde. Vous allez dormir dans la cave, sur une petite « plage » de sable. Il faut traverser la forêt pour y aller. Oxalis est la seule agence habilitée à vous amener à Hang En. C’est mon rêve d’y aller, je vais me préparer physiquement et y aller, c’est sûr !

Tu Lan Cave

source image : Oxalis

Très impressionnante, cette grotte peut être visitée en un jour ou plusieurs jours, cela dépend de votre niveau sportif.

Hang Tien

source image : Oxalis

L’expédition se fait en un, deux ou trois jours, selon votre capacité. Hang Tien (Fairy Cave). Cette grotte est étrangement large et spectaculaire.

Son Doong Cave : 4 jours 3 Nuits, 3000$

source image : Oxalis

C’est la grotte la plus grande au monde. Seul Oxalis est autorisé à vous proposer des tours dans cette grotte. Les tours durent 4 jours 3 nuits, coûtent 3000$ et sont complets au moins un an à l’avance. Mais son entrée (aussi large d’un Boeing 747), sa taille (capable de contenir un navire de guerre) et sa beauté sont spectaculaires et plus on avance dans la grotte, plus elle est large. Un vrai lieu mystérieux, découvert seulement en 2009.

Il y a encore d’autres grottes dans le coin, je pense qu’Oxalis a très bien résumé les niveaux de difficulté (et financiers) les différents parcours qu’ils proposent.

source image : Oxalis

Que visiter si je ne reste qu’un jour ?

En un jour, vous pouvez opter pour un tour d’un jour (via une agence), ou visiter dans l’ordre suivant par vous-même (avec une moto) :

  • Phong Nha Cave très tôt le matin
  • Paradise Cave entre 11h et 13h pour éviter la foule
  • et sur le chemin du retour : Mooc Spring pour déjeuner et Dark Cave pour des activités fun l’après-midi

Photo ci-dessous : notre déjeuner chez Mooc Spring

Et voici un exemple d’un tour d’un jour avec une agence.

Le meilleur moment pour aller à Phong Nha

Attention, au Vietnam, c’est très humide. Quand vous voyez 15°C, c’est l’équivalent de 5°C en France. Soyez bien équipés ! Notamment si vous allez dans la forêt, devez traverser les rivières ou nager dans les grottes.

La saison des pluies est entre Septembre et Mars. Je vous déconseille de venir pendant cette période, surtout si vous comptez trekker dans la jungle. Vous allez être attaqués sans pitié par les sangsues et des moustiques. De plus, il fera froid et nager dans de l’eau à 16°C au Vietnam dans une grotte, puis marcher avec ses mêmes vêtements mouillés pendant des km, ce n’est pas vraiment agréable.

Certaines expéditions sont fermées entre Septembre et Décembre, donc renseignez-vous bien avant de venir.

Evidemment, ceux qui font juste des activités soft à Phong Nha Cave, Tien Son Cave, et Paradise Cave ne sont pas trop concernées par les sangsues ou la pluie. Sauf Phong Nha Cave qui risque d’être inondée et fermée au public s’il pleut trop.

La saison sèche est entre Avril et Août et je vous conseille de venir plutôt en Avril car de Juin au mois d’Août, il peut faire 40°C.

Quelle agence choisir ?

Pour les grottes à visiter seuls, les agences proposent des tours d’un jour si jamais vous ne savez pas conduire de scooter.

Pour les grottes à visiter avec guide, à part Oxalis qui est la seule agence habilitée pour Hang En et Son Doong, vous pouvez passer par n’importe quelle autre agence. En réalité, les prix sont quasiment les mêmes, et les mêmes guides travaillent pour plusieurs agences. Par exemple, pour le parcours de 7km de Paradise Cave, il n’y a que 5 guides capables de vous y amener.

Le plus important, ce sont les services proposés par les agences : porteurs ou non, combien d’assistants/guides, kits de survie, assurance incluse ou non… pour cela, TripAdvisor est votre ami !

SURVIVRE dans la jungle vietnamienne

Pour les expéditions au fin fond de la jungle, je dois vous avertir : la jungle vietnamienne est très dangereuse. On est loin d’une petite balade à la forêt de Fontainebleau. Notez que cette partie de forêt était jadis utilisée pour cacher les révolutionnaires. Les français et américains n’osaient pas y aller, et se contentaient de bombarder la zone. D’ailleurs, il reste encore beaucoup de mines et bombes qui n’ont pas explosé donc faites attention à où vous mettez les pieds. Il y a aussi des feuilles toxiques dont ne comptez pas sur les arbres ou les plantes pour vous agripper.

Soyez bien préparés et bien équipés avant d’entamer 20km de marche. Portez des chaussures de trek NON Goretex/waterproof car vous allez sûrement devoir traverser les rivières, parfois à la nage, les chaussures goretex ne seront pas adaptées. Un sac étanche, une deuxième paire de chaussures pour les rivières, des vêtements techniques, ou des bâtons de marche sont fortement conseillés. Portez des chaussettes hautes et tee-shirts manches longues pour vous protéger des sangsues et des moustiques.

Pour ce genre d’expéditions, il est encore plus important de choisir une bonne agence car le confort apporté ne serait que par le bon matos ou un bon repas change tout.

Dois-je réserver les expéditions à l’avance ?

Les expéditions partent avec un minimum de 2 personnes en général, et des expéditions de 2, 3 jours n’attirent pas la foule. N’espérez pas vous pointer comme ça à Phong Nha pour partir le lendemain – à moins d’avoir un portefeuille assez épais et être prêt à payer un peu plus pour partir seul avec le guide.

Contactez votre agence le plus tôt possible, dès que vous connaissez la date.

Si vous êtes riche et sportif(ve), réservez l’expédition pour Son Doong au moins 1 an à 18 mois à l’avance. Sinon, inscrivez-vous à la liste d’attente, il y a souvent des annulations.

Comment louer un scooter ?

Rien de plus simple, il suffit de sortir de votre hôtel (ou demander à l’accueil). Plusieurs boutiques louent des scooters, sans que vous ayez besoin d’avoir un permis moto. (Mais attention, la route peut être boueuse, surtout pour aller à Bong Lai Valley, on a vu plusieurs genoux écorchés chez nos amis touristes).

Le scooter automatique (je vous recommande celui-ci) coûte 100,000VND à 150,000VND/jour. Le modèle « Nouvo » est assez grand et costaud, nous avons loué celui-ci chez Hai Motorbike (à deux maisons de Hang en Hotel). Demandez toujours qu’on vous donne un casque.

Les routes autour de Phong Nha sont des autoroutes (même si on ne dirait pas), ça veut dire que des camions y passent régulièrement et roulent très vite. Une règle d’or au Vietnam : les véhicules les plus gros ont la priorité.

Photo : l’autoroute à Phong Nha

La route boueuse à Bong Lai Valley

Mais je préfère le vélo

On vous déconseille ! Les chiens ici ne sont pas très tendres, il vaut mieux avoir un moyen de transport capable de les distancer rapidement si jamais ils se montrent agressifs. Faites attention aux chiens, ils sont élevés pour garder la maison, pas pour être caressés par des étrangers.

Quelques cartes utiles

Cliquez sur les photos pour zoomer

Et la nourriture ?

On ne vient pas ici pour la gastronomie malheureusement. Par contre, vous pouvez déguster un bun cha façon Ha Noi (au cas où ce plat vous manque chez D-Arts) ou une bonne pizza cuite au feu de bois chez Capture. Sur la route menant à Bong Lai valley, plusieurs fermes proposent de quoi manger. Pointez du doigt un poulet, il sera tué et servi dans l’heure.

Pour en savoir plus, consultez notre carnet de voyage à Phong Nha

Anh est franco-vietnamienne et a vécu dans de nombreux pays (Russie, Australie, France, Norvège, Vietnam). Elle aime par dessus tout les chats, le DIY et la bonne cuisine.

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