Jour 1 en Egypte : Arrivée à Louxor

Après un mois et demi en Turquie, nous nous envolons pour l’Egypte où nous passons 12 jours de vacances. Pures vacances, sans travail, sans call, sans checker nos mails. Nada ! Pour avoir notre itinéraire complet jour par jour, je vous invite à consultez notre itinéraire ici.

Partie 1 : Carnet de voyage
Partie 2 : Conseils pratiques

Partie 1 : Carnet de voyage

Le trajet

Si l’organisation de l’aéroport international d’Istanbul est un désastre (ils ont du mal à bien gérer le nombre important de touristes), tout s’est bien passé après. Nous devons faire Istanbul – le Caire puis le Caire – Louxor en avion. L’arrivée au Caire a été très smooth.

Pour info, nous passons par deux agences : une agence égyptienne et une compagnie française pour notre séjour (consultez notre itinéraire ici).

Ces 2 premiers jours sont pris en charge par notre agence égyptienne qui a des collaborateurs partout en Egypte.

Un monsieur en costard nous attend déjà à la sortie de notre avion. Il nous offre tout du suite une carte SIM avec 4Go de data (avec laquelle je vous poste cet article, merci à lui, enfin à notre agence égyptienne), et précise qu’on peut appeler avec (400 minutes). On lui confie 50$ et il file acheter deux timbres fiscaux pour les visas on arrival (dans un des guichets bancaires au sein de l’aéroport) à coller sur notre passeport. Il nous aide à informer notre compagnie aérienne de notre présence (pour le transit), puis une dame de l’immigration tamponne la date sur notre visa. On n’a rien eu à faire. Tout était servi sur un plateau.

Pour un premier contact, on est en mode « wow ». si c’est professionnel comme ça durant tout le séjour, ça promet !

Arrivée à Louxor

C’est en arrivant à l’aéroport de Louxor qu’on déchante un peu. Tous les arrivants sont reçus par leur guide dès la sortie de l’avion alors que notre guide et/ou chauffeur n’est pas là. Tous les bagages sont déjà livrés, mais les nôtres n’y sont pas. Un monsieur passe voir les touristes qui n’ont pas encore eu leurs bagages. Il nous invite à le suivre.

Là, je me dis « ohlala, c’est mal parti ». en fait, comme nous venons de l’international (et les autres depuis le Caire), ils voulaient mettre nos bagages à part pour un contrôle au rayon X et passer par la douane, c’est tout. Ouf !

Heureusement que le monsieur au Caire nous a filé une carte SIM car celles vendues à l’aéroport sont hors de prix. 17€ pour 1GB + 5 euros d’achat de la SIM, c’est du foutage de gueule !

L’aéroport de Louxor est tout petit petit. il y a un minuscule ATM sans logo (VISA, MASTERCARD dessus).

On regarde à gauche à droite. Personne ne vient nous chercher.

Un couple qui voyage en backpack découvre qu’il n’y a pas de taxi à l’aéroport (il est peut-être tard ?) et doit sortir de l’aéroport et aller jusqu’à je-ne-sais-où. Donc je pense que si vous venez en mode backpack, il vaut mieux arranger un shuttle avec votre hôtel. Un panneau indique 60 livres pour aller jusqu’au centre-ville en taxi depuis l’aéroport.

Au même moment, quelqu’un arrive et montre timidement un panneau avec nos noms dessus. Notre chauffeur était tout simplement en retard.

Quelques minutes plus tard, il nous file le téléphone et une autre personne nous parle en anglais, s’excusant de ne pas être là pour une raison xyz. C’est notre guide, il était censé venir nous chercher. Donc seul le chauffeur vient nous chercher. Il nous dépose, à notre demande, devant un ATM où l’on retire 2000 livres égyptiennes (on aurait dû retirer plus). Et puis, il nous largue rapidement devant la porte sur le côté de notre hôtel Winter Palace.

Et là, c’est la confusion. Pourquoi il ne nous a pas déposés devant l’énorme entrée avec l’escalier façon Palais Royal ? Le gardien de l’hôtel nous fait signe d’aller tout droit et on se perd dans le jardin tout noir de l’hôtel.

Un bagagiste vient à notre rescousse nous demander dans quel bâtiment on est.

– Je ne sais pas, je n’ai pas fait le check-in
– Oui mais vous avez réservé dans quel hôtel ?
– Winter Palace
– Mais dans quel bâtiment ? Il y a le Pavillon et le Old Building

Là, je me rappelle que mon agence m’a posé la question et j’ai répondu « Bâtiment Ancien », sachant que ça coûte 100$/nuit PLUS CHER que le bâtiment moderne (le pavillon). OK, il nous amène au bâtiment ancien.

La réception nous informe que notre agence nous a réservé une chambre dans le bâtiment moderne.

WTF? J’appelle tout de suite l’agence et le boss me promet de régler le problème ASAP. 20 minutes plus tard, le boss appelle l’hôtel et nous trouve une chambre dans le vieux bâtiment et notre guide arrive en courant pour nous aider à faire le check-in. Tout finit bien.

Il est déjà tard (19h30) et nous mourrons de faim.

Comme notre hôtel se trouve juste à 6 minutes à pied du temple de Louxor, on pose juste nos affaires et sort visiter le temple de Louxor, sans guide, juste nous deux.

Je vous raconterai la suite dans un autre article. En attendant, laissez-moi vous présenter notre hôtel Winter Palace.

Winter Palace

Cet hôtel a été vu dans le fameux film « Meurtre sur le Nil » et il a été fréquenté par les personnalités telles que Agatha Christie, Howard Carter, Diana… Cet hôtel a une histoire, a du cachet. C’est le lieu idéal pour remonter dans le temps, à l’époque des lords anglais venant en Egypte, séjournant à Louxor avant de prendre un de ces bateaux à vapeur.

Construit en 1886 par des explorateurs britanniques, ce palais était la résidence d’hiver de la famille royale égyptienne.

D’illustres personnages ont séjourné dans ce somptueux hôtel de Louxor : célébrités, personnalités politiques, artistes… Agatha Christie y a écrit le roman « Mort sur le Nil », en 1937.

L’archéologue Howard Carter, qui a découvert la tombe de Toutankhamon, se promenait dans les jardins de cet hôtel de charme de Louxor, il y a un siècle.

L’aile historique, qui appartient désormais à Sofitel, est chargée d’histoire. Mais elle est trop petite maintenant pour accueillir de nombreux groupes (chinois surtout) et l’aile moderne (Pavillon, un autre hôtel) a été créé dans le même complexe, partageant le fameux jardin de l’hôtel.

La différence de prix est notable : entre 100$ et 150$/nuit de plus que l’aile moderne. Mais ça n’a pas de prix, la machine à remonter le temps.

Ici, on peut prendre l’ascenseur façon année 1900, le couloir est immense, le bar… OMG le bar est plein de livres anciens, avec des fauteuils un peu old school, mais qui vont tellement avec le lieu. Il y a un espace lounge pour chiller (où l’on peut fumer). Dois-je parler des chandeliers ? Des fleurs énormes, un joueur de flute qui vient faire de l’entertainment l’après-midi ? Et du personnel au petit soin, avec le petit chapeau rouge sur la tête ? Tous les espaces publics demandent une « tenue correcte » et le resto 1886, qui est super classe, prête aux gentleman une veste et une cravate si besoin.

Le jardin est comme une oasis au milieu de cette ville chaotique (sûrement moins que le Caire, mais déjà plus qu’Istanbul, en plus d’être polluée). C’est dans ce jardin avec piscine qu’on peut vraiment profiter du calme absolu. Quel bonheur ! (en plus d’une centaine d’espèces de plantes).

Je vous montre ici les photos prises le soir et aussi l’après-midi. Toutes les photos ont été prises par moi-même sauf celles de la piscine externe et le bar où je n’ai pas osé sortir mon appareil. J’espère que vous comprenez pourquoi je tiens absolument à rester dans la partie historique.

Note : qui a pensé à Shining et Hotel Budapest en regardant ces photos ? Je ne vous en veux pas.

La suite de notre voyage par ici

Partie 2 : Conseils pratiques

Infos sur Winter Palace

  • Bon, combien tout ça nous a coûté ? Nous avons payé un package tout compris à l’agence mais si vous réservez en ligne, cela vous reviendra à 120€ à 200€/nuit, chambre double. Petit-déjeuner inclus.
  • Précisez si vous voulez une chambre fumeuse ou pas. La moitié des chambres est fumeuse.
  • Parlant du petit-déjeuner au Winter Palace, il est servi entre 5h30 et 10h30, permettant aux clients de partir tôt en excursion si besoin. C’est un buffet égyptien/français, avec de la confiture maison, des couverts en argent, un monsieur qui fait des omelettes sur commande et des boissons chaudes à table. Je vous recommande vivement ! Ne ratez pas le petit-déjeuner !
  • Il y a deux hôtels sur le même lieu :
    • Hotel Sofitel Winter Palace Luxor => l’aile historique (lien Booking)
    • Pavillon Winter Luxor => l’aile moderne (lien Booking)
  • Si vous passez par une agence comme nous, précisez que vous voulez ABSOLUMENT l’aile historique. Et tenez à ce que ce soit écrit correctement sur le contrat. Nous n’avons pas fait attention. Notre agence a écrit à tort Winter Palace Pavillon Luxor sur le contrat. Heureusement que le boss a été très réactif et se souvient de ma demande et ma confirmation écrite que je voulais être dans l’aile historique. Maintenant que vous connaissez la différence entre les deux, faites très attention. La différence de prix est trop importante pour ignorer un tel détail
  • Nous avons vu un couple qui voyage en backpack découvrir qu’il n’y avait pas de taxi à l’aéroport (il était peut-être tard ?). Ils doivent sortir de l’aéroport et aller jusqu’à je-ne-sais-où. Donc je pense que si vous venez en mode backpack, il vaut mieux arranger un shuttle avec votre hôtel. Je vous donnerai les prix des taxis en bas

Budget

Vol Istanbul => Louxor : 290€/personne
Tous les autres frais sont inclus dans le package de notre agence étyptienne (plus de détails ici)

Tarifs Taxi Aéroport Louxor =>Centre-ville

Voici les tarifs de taxi affichés à l’aéroport de Louxor en 2018. On va sûrement vous demander plus (comptez 40 livres de plus par rapport à ce qui est affiché) puisque la livre égyptienne a perdu beaucoup de valeur (20 livres = 1€).

Ainsi le trajet Aéroport => Winter Palace pourrait coûter dans les 100 livres. Négociez avant de monter dans le taxi, car ils ne vont pas mettre de compteur pour les touristes.

Pensez aussi à ajouter 20 livres de pourboire (il faut donner des pourboires partout en Egypte).

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    Anh

    Anh est franco-vietnamienne et a vécu dans de nombreux pays (Russie, Australie, France, Norvège, Vietnam). Elle aime par dessus tout les chats, le DIY et la bonne cuisine. Ayant une très bonne mémoire, Anh est capable de vous donner le tarif du petit bus pris entre le Chili et la Bolivie qu'elle a pris il y a 3 ans.

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