Bagan (Birmanie) – le must-see de la Birmanie

Arrivés à notre hôtel après un long voyage en bateau (raconté ici, et conseils pratiques ici), nous sommes accueillis par une réceptionniste avec un anglais irréprochable. Ca change de Mandalay où on avait du mal à communiquer ! Du coup on profite à fond pour lui poser toutes les questions qu’on veut.

Notre hôtel se trouve dans le quartier Nyaung U, pas cher, à 10mn d’e-bike des temples. Ici, ni la marche ni le vélo est conseillé. Les vélos électriques (e-bike), qui ressemblent plus à des scooters qu’à des vélos, sont très populaires et pratiques pour visiter les belles pagodes de Bagan. Loués pour 8$/journée pour deux (ou 6$ pour une personne), la batterie tient toute la journée pour une vitesse max de 55km/h (on a fait le test).

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Nous dînons au restautant Bibo, dans « la rue des restaurants » (dixit la réceptionniste, comprenez « la rue des touristes »), qu’on vous recommande vivement pour ses salades fraîches et son happy hour (super le Mojito birman!).

Jour 2 :

Nous consacrons cette journée aux visites des temples les plus touristiques : Shwezigone Pagoda, Htilominlo (le dernier des grands temples bouddhistes à Bagan), Ananda templeThatbyitnnyu temple (le plus haut de Bagan), Gubyaukgyi temple (pour ses peintures murales), Dhamagyi temple (le plus gros mais inachevé) et Shwesandaw (pour le coucher du soleil). Avec une pause déjeuner dans un super restaurant pas cher à New Bagan (Ma Mae Naing) et petite sieste à l’hôtel en attendant le coucher de soleil.

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Le fameux curry birman servi avec une multitude de side dishes.

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Je ne sais pas si c’est l’énergie spirituelle dégagée ici à Bagan ou le fait d’être un peu « à la campagne » qui fait que je me sens particulièrement bien ici. Vraiment très bien.

Edit 24/08/2016 : 2 jours après notre visite, un séisme a endommagé plusieurs temples à Bagan 🙁

Shwezigone Pagoda

Mon préféré de la journée avec un stupa doré impressionnant et le plus proche du quartier Nyaung U.

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Htilominlo temple

C’est un temple imposant qui se voit de loin. A part ça, il n’y a pas grand chose d’intéressant

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Ananda Temple

Très joli temple
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Thatbyitnnyu temple

Auparavant, on pouvait monter dessus, mais pour des questions de conservation, c’est interdit maintenant

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Gubyaukgyi temple

Il faut prévoir une lampe de poche pour voir les peintures murales, c’est plutôt joli mais malheureusement mal conservées. Les photos et caméras sont interdites.

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Dhamagyi temple

Je vous conseille de faire le tour du temple, à l’extérieur car l’intérieur sent fort les chauve-souris. C’est le seul temple où il y a deux bouddhas côte à côte

Edit 24/08/2016 : Malheureusement, 2 jours plus tard, le temple ne ressemble plus à ça à cause d’un séisme d’une magnitude de 6.8 🙁

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Shwesandaw

L’ascension est plus difficile que ce que font penser les photos, les marches sont hautes et la pente est raide, mais heureusement il y a des rambardes. De nombreux blogs reprochent à ce temple le nombre de touristes venant ici pour le coucher du soleil. Sincèrement, cela ne m’a pas gêné. Il suffit de descendre d’un niveau pour avoir plus de place, sans gâcher la vue. Il y a également 4 escaliers pour monter jusqu’en haut, il suffit juste de prendre celui le plus loin du parking.

Le coucher du soleil est très beau. Malheureusement, les photos sont un peu gâchées par la vue sur le parking (rempli de voitures). Je pense que le lever du soleil sera beaucoup plus beau depuis ce temple car de l’autre côté, il n’y a pas de parking.

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Jour 3 : La Poste & Pyathadar Hpaya

Nous passerons toute la matinée à La Poste, pour envoyer un pauvre colis de 1kg vers la France. Il pleut des cordes mais si nous partons de Bagan sans avoir vu le temple Pyathadar Hpaya, connu pour son immense terrasse, nous risquons de regretter pour toujours. Nous nous rappelons encore de la pluie torrentielle à Mandalay qui nous a fait rater le fameux pont d’Amarapura. Leçon pour nous : en pleine mousson, il ne faut jamais remettre au lendemain ce qu’on peut visiter aujourd’hui

Nous bravons la pluie, armés de nos ponchos de pluie et avançons dans la boue. Finalement, ce temple ne nous déçoit pas. La vue à 360°C est magnifique malgré la pluie.

Pyathadar Hpaya est l’autre alternative peu connue de Shwesandaw. On peut aussi admirer un coucher de soleil magnifique depuis ce temple. L’inconvénient par rapport à Shwesandaw c’est que la densité des temples est plus faible vs. Shwesandaw. Ainsi, il faudra un meilleur appareil photo pour capturer le coucher de soleil ici.

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La fameuse terrasse

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C’est avec 0 regret que nous quittons Bagan le lendemain dès 8h du matin pour le lac Inle, à 350km de là.

Partie 2 : Conseils pratiques

Comment y aller

Il est possible de prendre un bus (de jour ou de nuit) depuis Yangon, lac Inlay ou Mandalay. Vous pouvez prendre aussi le bateau (comme nous), depuis Mandalay, en slow boat (15$/personne – entre 11h et 15h de trajet), ou boat express (35$/personne – seulement 7h de trajet).

Budget

  • Bateau Mandalay – Bagan : 15$/personne
  • Location e-bike : 5$-6$ pour une personne, 7$-8$ pour deux personnes
  • Hôtel Motel Zein (qu’on vous recommande vivement pour son service impeccable) : 22$ la chambre double avec clim
  • Nourriture : 3000 kyats/plat, entre 3500 et 5000 kyats le fameux curry birman-> entre 10 000 kyats et 12 000 kyats/repas pour deux, jus de fruits inclus
  • Frais de conservation : 25 000 kyats/personne
  • Tricycle port -> taxi : entre 5000 et 7000 kyats

Astuces

  • Louez un e-bike, au lieu de louer des vélos. Il fait très chaud à Bagan, même si le terrain est plat, pédaler sous le soleil n’est pas très agréable
  • Tout est accessible en e-bike donc n’hésitez pas à choisir un hôtel à Nyaung U, loin des temples (voire à côté de l’aéroport), nous ne serez qu’à 20mn ou 25mn des temples principaux
  • N’oubliez pas la crème solaire – c’est le moment de tester le Thanaka, la crème solaire birmane
  • N’oubliez pas non plus le poncho de pluie, que votre hôtel peut vous prêter
  • Pour voir le coucher du soleil, deux alternatives à Shwesandaw sont : Bulethi et Pyathadar Hpaya (super terrasse mais la route est mauvaise surtout en temps de pluie)
  • Préférez New Bagan à Nyaung U pour les restaurants, c’est deux fois moins chers
  • Si vous craquez pour les masques de bouddha, réfléchissez y à deux fois avant de les acheter. Si vous faites un transfert en Thaïlande, sachez que là-bas, ils considèrent que l’achat de la tête de bouddha est un big no-no.

 

Le Lac Inle (Birmanie) - un lieu exceptionnel
Le bateau / slow boat de Mandalay à Bagan : 12h à observer la vie locale
    Anh

    Anh est franco-vietnamienne et a vécu dans de nombreux pays (Russie, Australie, France, Norvège, Vietnam). Elle aime par dessus tout les chats, le DIY et la bonne cuisine. Ayant une très bonne mémoire, Anh est capable de vous donner le tarif du petit bus pris entre le Chili et la Bolivie qu'elle a pris il y a 3 ans.

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